Bebeğin anne karnında gelişimi esnasında yüzü oluşurken çeşitli sebeplerden ötürü üst dudakların birleşememesi ile birlikte dudak yarığı oluşur. Bu anomali ağız içerisinde de devam ederse damakta da yarık meydana gelir.

Dudak yarığı ameliyatı tercihen ilk üç ay içerisinde yapılmalıdır. Tedavide amaç, işlevsel ve estetik açıdan normal bir görünüme ulaşmaktır. Damak yarığı ameliyatında bebeğin kan değerli ve kilosu dikkate alınır, tercihen altı ile onikinci aylar arasında yapılmalıdır. Bu tedavinin amacı, normal konuşmanın elde edilebilmesi ve defektlerin kapatılmasıdır.