القولون والمستقيم هي جزء من الجهاز الهضمي يسمى الأمعاء الغليظة. آخر 20 سم هو الجزء من المستقيم حتى الأمعاء الدقيقة يسمى بالقولون. الأطعمة المهضومة جزئيًا تصل إلى القولون من الأمعاء الدقيقة. يفصل  المعادن والمياه عن الطعام ، ويخزن الباقي لإزالته من فتحة الشرج. السرطان الذي يبدأ من القولون يسمى سرطان القولون ، والسرطان الذي يبدأ من المستقيم يسمى سرطان المستقيم. تتشكل سرطانات القولون والمستقيم مع تطور خلايا تشكل الطبقة التي تغطي السطح الداخلي لهذه الأعضاء. تشمل عوامل الخطر العمر (50 عامًا أو أكثر) ، وجود الاورام الحميدة في القولون ، وجود سرطان الأمعاء الغليظ في العائلة ، العوامل البيئية ، وجود سرطان الثدي ، الأمعاء الغليظة ، سرطان الرحم أو المبيض ، تناول الطعام السيئ للألياف ، الأمعاء الالتهابية المزمنة المرض والسمنة والدهون الحيوانية الزائدة واستهلاك اللحوم الحمراء والإفراط في التدخين وتعاطي الكحول. الإسهال أو الإمساك ، والتغيرات في عادات الأمعاء ، والدم الأحمر الداكن أو اللون الاحمر الساطع في البراز ، وتخفيف البراز ، وفقدان الوزن دون سبب معروف ، وعدم الراحة العامة في البطن ، والتعب المستمر ، والغثيان والقيء وفقر الدم هي من بين علامات وأعراض سرطان القولون..