Akciğer vücudumuzun oksijen ihtiyacını sağlayan organımızdır. Her organımızda olduğu gibi akciğerimiz de birçok hücreden oluşmuştur. Bu hücreler akciğerin normal olarak görevini yerine getirebilmesi için gereksinim doğrultusunda bölünerek çoğalırlar. Akciğer kanseri, yapısal olarak normal akciğer dokusundan olan hücrelerin ihtiyaç dışı ve kontrolsüz olarak çoğalması sonucu akciğer içerisinde bir kitle (tümör) oluşturması ile ortaya çıkar. Burada oluşmuş olan kitle öncelikle bulunduğu yerde büyür, daha ileriki safhalarda ise çevresindeki dokulara ya da dolaşım yoluyla diğer organlara da yayılarak (karaciğer, beyin vb.) zarara sebep olurlar. Risk faktörleri arasında sigara içmek, puro ve pipo kullanımı, asbest, hava kirliliği, radon gazı, verem hastalığı ve daha önceden akciğer kanseri geçirmiş olmak sayılabilir. Kalıcı göğüs ağrısı, zamanla daha kötü bir hal alan öksürük, nefes darlığı, kan tükürmek, hırıltılı nefes alıp vermek, boyun ve yüzde şişkinlik, sıklıkla bronşit ya da zatürre geçirilmesi akciğer kanserinin belirti ve bulguları arasında yer alır